順著鄉間小路,來到牛朝餐坊時,雨勢正磅礡。 

貼心的店家立刻為我們撐傘,當下體驗到山中作客的感動,心中滿是溫馨。 

這是一家返璞歸真的店,以竹子與木頭搭造成簡樸的空間。 

喝了第一口招待的茶,眼睛為之一亮,這正是我再熟悉不過的魚池頂級紅茶-台茶十八號,由此細節,流露出老闆不惜重資,招待客人最好的茶的心意。 

我們點了三菜一湯,梅汁香酥豆腐一上桌,那用心擺盤,立刻讓我們稱許連連。豆腐外酥內嫩,沾上自家釀製的梅汁,真是好滋味! 

剝皮辣椒炒絲瓜,剝皮辣椒搭上絲瓜一起入口,僅一點點的微辣,但卻融合了辣椒的香氣與絲瓜的甜味。 

水蕹菜,清脆爽口。 

老菜脯雞湯,三十年老菜脯,自家養的雞,加上當歸、甘草,真是一道擄獲人心的老味道。 

老闆還招待了小黃瓜與炒豆芽菜。美味餐點,很快就見底了。 

飯後老闆李文乾大哥請我們自取掛在屋簷下的香蕉,這是我吃過最香甜又Q的香蕉了。 

請教李大哥,才知關鍵在於香蕉需在樹上成熟時才取下(台語:夠分),接著懸空掛起,外罩塑膠袋,讓它漸漸轉黃,冬天約可放二個星期,但夏天就不可以套起來,否則一天就全黃了。如果只剩一根黃香蕉時,不可取下,不然其他綠香蕉就無法轉黃了。屆時就必需再另外拿一根黃香蕉與綠香蕉放在一起,才會繼續變黃。 

李大哥說:明年來時,就可以到停車場前方的菜園自行摘菜,享受田園樂了。 

熱情好客的李大哥興起,與我們話當年~ 

少年時因不想繼續待在老家種茶、製茶,過苦日子,因此離家到台北打拚,在朋友引薦下,到五星級大飯店的廚房當學徒,這一當,就當了七年半的學徒,月領七千元,但他卻把握這黃金歲月,遍學中式、西式、日式料理與小點心,並利用下班之餘,找不同的老師,學習拿手好菜。 

七年半後,直接創先例,從學徒躍身為五星級大飯店的行政總主廚,掌管近五十名員工的廚房重地,而且經常準備國宴。 

擔任十多年的行政總主廚後,決定回歸故里,做為返鄉遊子的先鋒。 

好學不倦的他,經常買著菜,到不同友人家中請長輩傳授道地的古早味。 

而且曾受聘到中州科技大學擔任一年的講師,指導學生廚藝,每堂課會請學生自行買菜或摘野菜,他再依當天所有食材傳授臨機應變的料理方式,這麼有趣又實用的授課方式,讓學生念念不忘,但因為車程遙遠,因而拒絕了學校續聘的殷切期盼。 

店中有時會有驚喜料理,正是李大哥夜晚到山上打獵或溪中抓蝦蟹的山產野菜。取之山林,但也會適時的讓野生動物休養生息,絕不取之殆盡。 

下班後最喜歡朋友邀他去嚐美食與喝酒,原以為主廚會很有自己的堅持,但他說:朋友煮什麼就吃什麼,這樣才有口福吃到各式料理。至於創意或料理方式,就留待回到家中再自行創新囉! 

身穿廚師白袍的他,談起為何要穿這件,他堅定的說著師父傳授給他最重要的觀念,就是廚師必需以純白無私的心,為客人製作出良善美好心意的幸福料理!這是他一生的堅持。 

喝了一下午的台茶十八號,還學到如何運用他請人量身打造的陶杯聞香喝茶。 

遠處飄來了不同的味道,我們從燃油熱鍋,一直到茶廠製茶的茶香變化中,體會到這位大廚的嗅覺、味覺靈敏無比。 

在茶香中,我們餓了,天黑前,請李大哥再為我們準備三菜一湯。 

心中期待著,不知他會端上什麼樣的菜。 

蔥烤子排,這肉一入口即化開,加上擺盤,未免太精緻了吧!大哥提醒,擺盤配菜也是可以吃的喔!這樣才不會浪費了食材。 

美人腿,連玫瑰花都登場了!有誰想的到這山中簡約的店,竟有這般視覺、味覺兼具的豐盛饗宴! 

鬼臉山蟹,大哥提醒先吃二旁蟹腳,再吃蟹身,那香酥口感,就像在吃酥脆的餅乾,讓人忍不住一口接一口。好奇的問大哥:下面都是花椒,為何不會嗆辣。原來鋪陳在下,只是為了取其香氣,如果在烹煮時拌炒,可會辣到我們受不了呢! 

葡萄龍葵湯,湯中滿是葡萄香氣,微帶苦的龍葵,正是小時候家中門口常見的野菜,葡萄配龍葵,想不到竟是這等清甜的好湯頭。 

聽大哥說:魚池鄉不少人種樹葡萄,所以他是教村中婦女們亦可以樹葡萄代替巨峰葡萄,靈活運用家中食材。 

大哥又招待了一盤炒青菜。色香味俱全的晚餐,讓我們大飽口福。 

大哥說:其實他們這裡本來是沒有菜單的,但有不少客人在觀光地區被敲竹槓怕了,因此他的菜單與價格是為了讓客人安心用的。 

第一次在同一家餐廳連吃二餐(總價1,350元),而且還意猶未盡。我們有著在山中挖到寶的驚喜! 

如果吃素的朋友,可以提前一天向大哥預約,那麼他就可以依人數採買食材,為素食朋友準備豐盛菜餚。 

在這之後,又特地帶著吃素的朋友,前往牛朝餐坊,享受野菜蔬食的美味。 

看似家常小菜,卻在配菜料理之間,蘊涵著老闆的創意,讓吃素的朋友,有著幸福無比的感受! 

謝謝李文乾大哥的盛情款待,很開心在山中又結識了一位真性情的好朋友。 

心滿意足中,在雨中與大哥揮手道別,期待下次再來嚐鮮!也希望下回有機會喝到他親手炒的茶與咖啡! 

※牛朝餐坊※ 

地址:南投縣魚池鄉大雁村山楂腳巷9-5 

電話:049-2897499 

路線:下國道六號愛蘭交流道,走台21線往魚池、日月潭方向,右轉131縣道前行,近餐廳處會看到牛朝餐坊指標。 

 

 

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